Reflexions sobre l´endegament artístic de narratives i sintaxis audiovisuals i multimèdia. Reflexiones sobre el papel del arte en el desarrollo de narrativas y sintaxis audiovisuales y multimedia. Reflections on the artistic direction of audiovisual and multimedia narratives and syntax.



The 5th Symposium on Art & Multimedia/ Metanarrative(s)? is about to take place. For this reason, and taking advantage of the diffusion opportunity given by the weblog -until now, a channel to present and introduce certain subjects related to the symposium-, we publish this “virtual conversation” between the two coordinators of the symposium and blogmasters.

Antoni Mercader is an art historian, consultant of Mediateca Caixaforum, and art curator of exhibitions such as
Artenlí and Experimentació i creativitat, the learning object Ull & Orella and the Nam June Paik. Global Friends monography, among others. He has coordinated the fifth editions of the Art & Multimedia symposium.

Raquel Herrera is the author of the book Tempus fugit, el relato interactivo (Tempus fugit, interactive storytelling) (Fundació Espais d’art Contemporani, Girona, Spain, 2004) and an independent scholar on art and digital narrative.


We are a group of people about to start a research symposium and meeting about a phenomenon we have determined as such of metanarrative(s). Few days before the meeting in Barcelona I’d like to focus for a minute on the ideas behind the process that led us here.


Where can we trace the origins of this 5th symposium on metanarratives? How did you come up with the idea?


The decision was taken in 2002, right after the ending of the
4th symposium, revolving around the topic of audiovisual and multimedia culture. I guess it came about from what was done, said, seen and heard during the two days in November.

The context to propose the cartography work we want to undertake is mainly in the field of artistic expression and communication. This means the attitude behind all this is a proposal of study and analysis of something which is at the crossroads of many other cultural and artistic activities, such as narratology, ludology, cinematography understood as a strict and sometimes excluding discipline, and others.
This aspect is to contribute to a certain degree of complexity expected in the confluence of methodologies and professional intentions to be gathered by the wide scope of approaches we’ll have during the symposium.

The starting point is the line of argumentation that if there’s a narrative, there can be an antinarrative, a non-narrative, a metanarrative… that there is and there has always been an antinarrative, etc; and all them are as old as narrative itself. Therefore I am for the assumption that there are continuous non narrative practices in the artistic creation area, from which we’ve inherited a great number of incursions into the audiovisual and multimedia expression and communication.


In my opinion this is a subject that sooner or later was to “impose itself”, it had to appear and it had to be treated specifically, beyond its eventual relation to the world of contemporary art in general and digital art in particular.

The narrativity spreading in the different cultural and artistic manifestations nowadays is subjected, as many other phenomenons, to its relation which the late capitalist social-economic context in the one hand, and to the extensive use of new technologies in all the western urban fields in the other.

In the artistic practice, current narratives are at a crossroads, as you put before, of difficult classification, and this precisely the most interesting challenge.

We affirm the importance of narratives to understand both cultural artistic narratives and non-narratives, and we wonder how to “build up” their specificity, if we actually have a chance to build it, or what are the cultural and artistic influences they are subjected to if we found out we can’t build it.

I particularly think that, besides the need to consider the non-narrative practices in the field of artistic creation, we have to think of the language(s) derived from them, which terminological and conceptual corpus can be constituted from this widening of sense narratives are undergoing.


And within this methodological context, we have thought the 5th Symposium around the concept of “metanarratives”.
What do I call metanarrative in the present?
First I’d like to say that the expression metanarrative(s) (coined with Raquel Herrera and Cilia Willem) we are using has not much to do with what we can find at Wikipedia and many other Internet sites when we search by key word metanarrative. Explanations usually talk about a term referred to the narrative of, or about, the narratives, a term usually quoted in the original postmodern discourse (especially by Lyotard, who in 1984 defines “postmodern” as skepticism towards metanarratives).

Neither is related to what is presented by Youngblood, in 1988, when he talks about metamedium and points out that it does not only affect an aesthetical renovation of the mode of construction of language but also implies a social purpose.
I understand it as a change of place, a form, a condition to go to a subsequent situation, to go beyond, regarding the meta- prefix. In relation to narrative, I want to refer to something that in certain moments and in certain conditions could be interpreted as a metamorphosis of the notion of narrativity, not leaving out any of the practices related to it, that is to say, not leaving out all the non-narratives manifestations. A change, a “shedding”, something referring to a process similar to losing the form it had and acquiring a new, wider and more complex one.


The use of a name as “metanarratives” is not to be considered as a restrictive and limited conception of brand new narratives. We chose this concept to accommodate as far as possible all the narrative and non-narrative conceptions, as we said before, and this necessarily means accommodating the greatest variety of people interested.

We think that when we talk of metanarratives we have to worry specially for attracting contemporary audiovisual creators (digital or non digital), young or acclaimed, scholars, curators and writers working and analyzing phenomenons in video and art in the net, but also researching on television aesthetics, cinematographic models and the results of artistic proposals in videogames… we think of a wide range of people who have realized that the structural paradigms of genres and formats are no longer operating in many ways, both at a methodological level (as way of working) and at an analysis level to understand the artistic and cultural reality surrounding them.

We thus think that this first approach to current narratives called “metanarratives” might open the ways to dialogue and debate between different interested parts that might haven’t had the chance to get together yet.


Another justification for why we want to work on “metanarratives” would be to assert –to make it short and sweet- that few places are doing it, and because throughout the years the Mediateca “counter” (both the physical, but specially the virtual one) has met favorable circumstances to present subjects of its interest as the one we are presenting now.
It is ten years since Mediateca was inaugurated, and we will soon celebrate the visitor/ physical visitor one million. This somewhat gives drive and encourages us to face questions that are very present in the current activity of this organization. I’d say it’s natural to do it, to consider and tackle what is “soaring” above the great collective we all constitute.


Las V Jornadas de Arte y Multimedia/ Metanarrativa(s)? están al caer. Por esta razón, y aprovechando el medio de difusión que nos da el weblog –encargado hasta la fecha de presentar y plantear ciertos temas afines a las jornadas- publicamos esta “conversación virtual” mantenida entre los dos coordinadores de las jornadas y gestores del weblog.

Antoni Mercader es historiador del arte, asesor de Mediateca Caixaforum y comisario de exposiciones como
Artenlí y Experimentació i creativitat, el objeto de aprendizaje Ull & Orella y el monográfico Nam June Paik. Global Friends, entre otros. Ha coordinado las cinco ediciones de las Jornadas sobre Arte y Multimedia.

Raquel Herrera es autora del libro Tempus fugit, el relato interactivo (Fundació Espais D’art Contemporani, Girona, 2004) e investigadora independiente de arte y narrativa digital.


Un grupo importante de gente vamos a poner en marcha unas jornadas de investigación y puesta en común entorno a un fenómeno que hemos acotado como de las metanarrativa(s). A pocos días del encuentro en Barcelona quisiera detenerme un momento en las ideas que hay detrás de la génesis del proceso que nos ha llevado al punto donde estamos ahora.


¿Dónde podemos situar los orígenes de estas V Jornadas dedicadas a las metanarrativas? ¿Cómo surgió la idea?


La decisión de convocar se produjo inmediatamente, en 2002, tan pronto terminaron las
IV jornadas planteadas entorno al tópico Cultural Audiovisual y Multimedia. Creo que surgieron de lo que se hizo, dijo, vio y escuchó en el transcurso de los dos días de noviembre.
Por ello, la voluntad con la que iniciamos el trabajo es la de referenciarlo a la cultura audiovisual y multimedia.

El marco contextual sobre el cual se propone el trabajo de cartografía que queremos llevar a cabo se encuentra principalmente en el ámbito de la expresión y la comunicación artística. Eso significa que el ánimo que hay detrás de todo esto es la propuesta de acotar, estudiar y analizar algo que se encuentra en la encrucijada de muchas otras actividades artísticas y culturales, como la narratología, la ludología, la cinematografía entendida como una disciplina estricta y excluyente en ocasiones, y otras.
Este aspecto ha de aportarnos un cierto grado de complejidad deseado en la confluencia de metodologías e intenciones profesionales considerada la amplitud de aproximaciones que esperamos.

Se parte de la argumentación de que si hay una narrativa puede haber una antinarrativa, no narrativa, metanarrativa.... que hay y siempre ha habido una antinarrativa, etc., y que todas ellas son tan antiguas como la narrativa. Por tanto abogo por la asunción de unas prácticas no narrativas continuadas en el ámbito de la creación artística que nos ha dejado gran cantidad de incursiones en la expresión y la comunicación audiovisual y multimedia.


En mi opinión se trata de un tema que tenía que “imponerse”, que tenía que aparecer y debía tratarse de manera específica, más allá de su eventual vinculación al mundo del arte contemporáneo en general y el llamado arte digital en particular.
La narratividad que traspasa las distintas manifestaciones culturales y artísticas hoy en día se ve sometida, como muchos otros fenómenos, a su imbricación con el contexto socio-económico tardocapitalista que la acoge, por un lado, y por el uso extensivo de las nuevas tecnologías en todos los ámbitos urbanos occidentales por el otro.

Dentro del hecho artístico, las narrativas actuales se encuentran en una encrucijada, como tú mismo has comentado, de difícil clasificación, y éste es precisamente el reto más interesante.

Afirmamos la importancia de las narrativas para la comprensión de las narrativas y no narrativas artísticas culturales preguntándonos cómo podemos elaborar su especificidad, si es que ya estamos en condiciones de hacerlo, y si no fuera así, a qué condicionamientos sociales, culturales y artísticos se ven sometidas tales narrativas.

Mi postura particular en este sentido, sumada a la necesidad de considerar las prácticas no narrativas en el ámbito de la creación artística, es pensar qué lenguaje(s) se deriva(n) de ella(s), qué corpus terminológico y conceptual podremos elaborar a partir de esta ampliación de sentido que han sufrido las narrativas.


Y dentro de este contexto metodológico, hemos encarado las V Jornadas alrededor del término “metanarrativas”.
¿Qué entiendo por metanarrativa hoy y aquí?
Primero quisiera dejar claro que la expresión metanarrativa(s) (acuñada junto con Raquel Herrera y Cilia Willem) que estamos utilizando no es necesariamente o tiene poco que ver con la que podemos encontrar en la Wikipedia y en muchos otros sitios de Internet cuando buscamos por palabra clave metanarrative. Suelen encontrarse explicaciones relativas a que es un término referido a la narrativa de las, o sobre, las narrativas, muy citado en el discurso postmoderno original (principalmente de Lyotard, en 1984, cuando define lo posmoderno como incredulidad hacia las metanarrativas).

Ni tampoco se trata de lo que nos presenta Youngblood, en 1988, cuando habla de metamedium y puntualiza que no solamente afecta a la renovación estética de la modalidad de construcción de lenguaje, sino que también comporta una finalidad social.
Lo entiendo como un cambio de lugar, de forma, de condición para dirigirse hacia una situación de posterioridad, de más allá, en lo que respecta al prefijo meta-. En lo que respecta a la narrativa quiero remitirme a algo que en ciertos momentos y en determinadas condiciones se puede interpretar como una metamorfosis de la noción de narratividad que no deja fuera ninguna de las prácticas relacionadas con todas sus variantes incluidas, las no narrativas. Un cambio, una muda, lo que nos remite a un proceso semejante a perder la forma que tenía y adquirir otra más amplia y compleja.


El uso del nombre determinado como “metanarrativas”, sea como sea, no ha de considerarse en ningún sentido de manera restrictiva y limitadora. Hemos adoptado este concepto para dar cabida en la medida de lo posible a todas las concepciones narrativas y no narrativas, como hemos comentado antes, y eso implica necesariamente dar cabida al máximo número (y variedad, sobretodo), de personas interesadas.

Pensamos que al hablar de metanarrativas tenemos que preocuparnos especialmente por llamar la atención de creadores audiovisuales contemporáneos (digitales o no), jóvenes o consagrados, investigadores, comisarios y escritores que trabajan y analizan los fenómenos de vídeo y arte en la Red, pero también la estética televisiva, los modelos cinematográficos y los resultados de las propuestas artísticas en videojuegos... pensamos en un abanico de personas que se han percatado de que los paradigmas estructurales de géneros o formatos ya no resultan operativos en muchos sentidos, tanto a nivel metodológico (manera de trabajar) como a nivel de análisis para comprender la realidad artístico-cultural que nos rodea.

Pensamos, por tanto, que esta primera aproximación a las narrativas actuales llamada “metanarrativas” puede abrir las vías de diálogo y debate entre distintas partes interesadas que quizás hasta ahora no habían (o habíamos) confluido en un mismo encuentro.


Otra justificación sobre cómo hemos querido vincularnos con las “metanarrativas” sería aseverando –de forma breve y sucinta-, porque muy pocos lo hacen y porque a medida que pasan los años en el “mostrador” (tanto el físico, pero sobretodo el virtual) de la Mediateca se palpan corrientes favorables a entrar en temas que le son propios, como el que tenemos entre manos.
Hace ya diez años que la Mediateca existe, y pronto celebramos el visitante/usuario físico un millón, esto quieras que no da impulso e incentiva a afrontar cuestiones tan presentes en el día a día de esta organización. Diría que es natural hacerlo, plantearse abordar algo que “planea” por encima del gran colectivo que todos constituimos.


Les V Jornades Art i Multimèdia/ Metanarrative(s)? estan al caure. Per aquesta raó, i aprofitant el mitjà de difusió que ens dóna el weblog –que fins ara ha presentat i plantejat certs temes afins a les jornades- publiquem aquesta “conversa virtual” mantinguda entre els dos coordinadors de les jornades i gestors del weblog.

Antoni Mercader és historiador de l’art, assessor de la Mediateca de Caixaforum i comissari d’exposicions com
Artenlí i Experimentació i creativitat, l’objecte d’aprenentatge Ull & Orella i el monogràfic Nam June Paik. Global Friends, entre d’altres. Ha coordinat les cinc edicions de les Jornades sobre Art i Multimèdia.

Raquel Herrera és autora del llibre Tempus fugit, el relat interactiu (Fundació Espais d’art Contemporani, Girona, 2004) i investigadora independent d’art i narrativa digital.


Un grup important de gent anem a endegar unes jornades de recerca i de posada en comú a l’entorn d’un fenomen que hem acotat com de les metanarrative(s). A pocs dies vista de la trobada a Barcelona voldria detenir-me un moment en les idees que hi han darrera de la gènesi del procés que ens ha portat al punt que ara som.


On podem situar els orígens d’aquestes V Jornades dedicades a les metanarratives? Com va sorgir la idea?


La decisió de convocar va produir-se d’immediat, el 2002, tant punt es van acabar les
IV jornades plantejades al voltant del tòpic Cultura Audiovisual i Multimèdia. Crec que va sorgir del que es va fer, dir, veure i escoltar en el decurs dels dos dies de novembre.
Per això, la voluntat amb la qual vam iniciar les tasques és netament la de referenciar-ho en la cultura audiovisual i multimèdia.

El marc contextual sobre el qual es proposa el treball de cartografia que volem emprendre es troba principalment en l’àmbit de l’expressió i la comunicació artística. Això vol dir que l’ànim que hi ha al darrera de tot això és la proposta d’acotament i d’estudi i anàlisi de quelcom que es troba en la cruïlla de moltes altres activitats artístiques i culturals, com la narratologia, la ludologia, la cinematografia entesa con una disciplina estricta i a voltes excloent, i altres. Aspecte aquest que ens ha de aportar el cert grau de complexitat desitjat en la confluència de metodologies i d’intencions professionals donat l’ampla de banda de les aproximacions que esperem.

Es parteix de l’argumentació de què si hi ha una narrativa, pot haver antinarrativa, no narrativa, metanarrativa... que n’hi ha i n’hi ha hagut sempre d’antinarrativa, etc. i que totes elles són tan antigues com la narrativa. Per tant advoco per l’assumpció d’unes pràctiques no narratives continuades en l’àmbit de la creació artística que ens han deixat gran nombre d’incursions en l’expressió i la comunicació audiovisual i multimèdia.


La meva opinió és que es tracta d’un tema que s’havia “d’imposar”, que havia d’aparèixer i s’havia de tractar de manera específica, més enllà de la seva eventual vinculació al món de l’art contemporani en general i de l’anomenat art digital en particular.

La narrativitat que ultrapassa les diferents manifestacions culturals i artístiques avui en dia es veu sotmesa, com molts altres fenòmens, a la seva imbricació en el context socio-econòmic tardocapitalista, per una banda, i per l’ús extensiu de les noves tecnologies en tots els àmbits urbans occidentals per una altra.

Dins del fet artístic, les narratives actuals es troben en una cruïlla, com tu mateix has esmentat, de difícil classificació, i aquest precisament és el repte més interessant.

Afirmem la importància de les narratives per a la comprensió de les narratives i no narratives artístiques culturals preguntant-nos com poden bastir la seva especificitat, si és que ja poden fer-ho, o si no és així a quins condicionaments socials, culturals i artístics es veuen sotmeses.

La meva postura particular en aquest sentit, sumada a la necessitat de considerar les pràctiques no narratives en l’àmbit de la creació artística, és pensar quin llenguatge(s) se’n deriva(en), quin corpus terminològic i conceptual podrem elaborar arran d’aquesta ampliació de sentit soferta per les narratives.


I dins d’aquest context metodològic, hem encarat les V Jornades al voltant del terme “metanarratives”.
Què entenc per metanarrativa avui i aquí?
Primer m’agradaria deixar clar que l’expressió metanarrative(s) (encunyada juntament amb Raquel Herrera i Cilia Willem) que estem emprant no és ben bé o te poc a veure amb el que podem trobar a la Wikipedia i a molts altres llocs d’Internet quan cerquem per metanarrative. S’acostumen a trobar explicacions relatives a que és un terme que es refereix a la narrativa de les, o sobre, les narratives, molt citat en el discurs postmodern original (principalment de Lyotard, el 1984, quan defineix allò postmodern com a incredulitat envers les metanarratives).

Ni tampoc és ben bé el que ens presenta Youngblood, el 1988, quan parla de metamedium i puntualitza que no solament ateny a la renovació estètica de la modalitat de construcció de llenguatge sinó que també comporta una finalitat social.
Ho entenc com un canvi de lloc, de forma, de condició per tal d’anar cap a una situació de posterioritat, de més enllà, pel que fa al prefix meta-. Pel que fa a narrativa vull remetre’m a quelcom que en certs moments i en determinades condicions es por interpretar com una metamorfosi de la noció de narrativitat que no deixa fora cap de les pràctiques relacionades amb totes les variants de la mateixa incloses, les no narratives. Un canvi, una muda, allò que ens remet a un procés semblant a perdre la forma que tenia i adquirir-ne una altra de més amplia i complexa.


L’ús del nom determinat com “metanarratives”, sigui com sigui, no s’ha de considerar en cap sentit de manera restrictiva i limitadora. Hem agafat aquest concepte per donar cabuda en la mesura d’allò possible a totes les concepcions narratives i no narratives, com hem comentat abans, i això implica necessàriament donar cabuda al màxim nombre (i varietat, sobretot) de persones interessades.

Pensem que en parlar de metanarratives ens hem de preocupar especialment per cridar l’atenció de creadors audiovisuals contemporanis (digitals o no), joves o consagrats, investigadors, comissaris i escriptors que treballen i analitzen els fenòmens de vídeo i art a la xarxa, però també l’estètica televisiva, els models cinematogràfics i els resultats de les propostes artístiques en videojocs... pensem en un ventall de persones que s’han adonat que els paradigmes estructurals de gèneres o formats ja no resulten operatius en molts sentits, tant a nivell metodològic (manera de treballar) com a nivell d’anàlisi per comprendre la realitat artístico-cultural que ens envolta.

Pensem doncs, que aquesta primera aproximació a les narratives actuals anomenada “Metanarratives” pot obrir les vies de diàleg i debat entre diferents parts interessades que potser fins ara no havien(m) confluït sota (en) una mateixa trobada.


Una altra justificació sobre com hem volgut embrancar-nos amb les “metanarratives” seria asseverant —de manera curta i rasa (a la catalana)— perquè molt pocs ho fan i perquè a mesura que van passant els anys en el “taulell” (tant el físic, però sobre tot el virtual) de la Mediateca es palpen uns corrents favorables a entrar en temes que els hi són propis com el que tenim entre mans.
Ara ja fa deu anys que la Mediateca existeix i aviat celebrarem el visitant/usuari físic un milió, això vulguis que no dóna empenta i esperona a afrontar qüestions tant presents en el dia a dia d’aquesta organització. Diria que veig com a natural el fer-ho, el plantejar-se d’abordar allò que plana per damunt del gran col·lectiu que tots constituïm.